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姜黄的魅力

作者:中大生物来源:Foodaily 浏览次数: 日期:2016年10月3日 14:52

      姜黄是目前非常受消费者欢迎的一种姜黄属草本植物,早已超越了香辛料的范畴。极具前景的临床数据加上强大的营销策划,将姜黄及其提取物一步步打造成具有抗氧化活性以及抗炎症等健康功效的明星配料,结果就是销量大增,前景广阔。

数据显示无论是在2013年还是2014年,姜黄及其提取物的销售均位列美国天然健康食品零售店中最畅销草本植物原料的首位。根据美国植物协会(American Botanical CouncilHerbalGram U.S.中草药膳食补充剂年度销售报告,仅在2013-2014年,姜黄及其提取物的销量就增长了超过30%2015年的HerbalGram U.S.的销售报告尚未出炉,但毋庸置疑,我们会得到相同的期望结果。

当前无论是研究人员还是消费者所关注的焦点仅仅只是简单的姜黄及其活性成分物质—姜黄素对人体健康的功效,但究竟是什么使得人们对姜黄提取物如此趋之若鹜?姜黄之所以如此出名的原因一定程度上是得益于研究人员对这种金黄色香辛料及其提取物不断的研究以及所呈现的潜在应用前景和市场。下面就近期关于姜黄及其提取物对健康影响的相关研究进行概述,几乎所有的研究都是关于姜黄活性成分——姜黄素,除非是另有说明。

 

增强人体运动恢复能力

得益于姜黄素的抗炎症功效,姜黄素类化合物及其产品将非常有可能成为优良的运动恢复辅助产品。美国北德克萨斯州大学的研究人员发现姜黄提取物能够降低成年人运动后的炎症因子。

参与实验的人员每天摄入400 mg Longvida品牌的姜黄素提取物,研究发现摄入姜黄提取物的上述研究对象与服用安慰剂的研究对象相比,在经历腿部抬举运动后,前者体内肌酸激酶(creatine kinaseCK)以及炎症细胞因子(inflammatory cytokines)的含量增加程度降低。在摄入姜黄素提取物的研究对象中,运动后体内肌酸激酶(CK)含量、肿瘤坏死因子(TNF-α)含量以及白细胞介素(IL-8)的含量增加幅度明显减小,增加幅度分别仅为48%25%21%

有意思的是,尽管体内炎症标志物含量有较小程度的上升,但是研究人员发现受试者的肌肉酸痛感并没有表现出必然的改善或缓解,上述结果是基于对受试者问卷调查的统计分析。在Longvida品牌姜黄提取物的供应商Verdure Sciences公司看来,这一结果是正常的。Verdure Sciences公司市场营销和创新部门副总监Sonya Cropper就指出“研究结果与疼痛感明显减少的预期不一致是可以预见的,原因就在于肌肉酸痛感的判断属于受试者的主观判断”。而这也就能够很好地解释在前期的实验中,摄入姜黄素提取物与人体运动后的酸痛感降低与否不一致的现象。

肌肉酸痛感也许并非是必然的功效判断依据,但是北德克萨斯大学的研究人员注意到肌肉炎症细胞因子能够直接影响肌肉机能(包括减小肌肉关节活动幅度,减小肌肉收缩幅度等),尽管即使是专业的运动员也不能在第一时间准确感知到肌肉炎症。

姜黄素在降低人体炎症方面主要是通过抑制能诱发人体炎症反应的环氧合酶(COX-2)活性来予以实现,顺便要提一下的是,非甾体抗炎药(Non-steroidal anti-inflammatory drugs)也正是通过抑制人体环氧合酶活性来达到控制并减轻炎症的目的。截至目前,已经有大量的学术论文就姜黄素作用于环氧合酶的机制进行了研究和概述,而姜黄素其他可能的抗炎症功效及相关机制和途径正处于研究之中。

 

在与体育相关的市场领域,关于姜黄素的功效评估也方兴未艾。位于新泽西州莫里斯敦的OmniActive Health Technologies公司目前正对其旗下CurcuWin品牌的姜黄提取物对运动后产生的肌体动脉僵硬的舒缓功效进行评估。OmniActive公司全球市场营销部门副总监Lynda Doyle随即指出,上述功效评估是就姜黄素类化合物与动脉僵硬之间关系的首次公开性研究。姜黄素对动脉僵硬舒缓功效的研究结果对OmniActive公司其他相关研究形成补充。OmniActive公司于4月公布的最终结果表明集团旗下CurcuWin品牌的姜黄提取物能够有效提高成年人在进行运动后的血管舒张能力(flow-mediated dilation:血管扩张与收缩能力)。

姜黄素类化合物在舒缓动脉僵硬和增加血管舒张能力方面的功效将可能进一步显著改善人体的心脏健康。根据Dolye的说法,血管舒张能力提高1%将能够显著降低9%-17%的心脏疾病风险,而OmniActive公司所完成的研究结果则表明旗下CurcuWin品牌的姜黄提取物对人体血管舒张能力提高的幅度达到2.8%的水平。

保持皮肤的健康

正如炎症反应损害人体内部器官以及肌肉组织一样,炎症反应同样会对人体的外在皮肤产生影响和伤害。Indena SpA(意大利米兰市)为2015年度的一项关于Meriva品牌姜黄素改善牛皮癣效果的研究提供资金支持,实验结果发现姜黄素能够增强局部皮肤组织中类固醇的作用。

 

除此以外,2项有美国国家癌症中心(National Cancer Institute)参与并于近期完成的研究将很快向公众揭示姜黄及其提取物在放射性皮炎治疗方面的潜在应用功效。与上述实验中所使用的姜黄提取物一样,Sabinsa Corp公司的姜黄素C3化合物在2013年的一项以乳腺癌患者为研究对象的研究中表现出能够减轻患者放射性皮炎的功效。

 

有益于大脑健康

姜黄素与大脑健康之间的功效关系还有很多值得去探究。近年来关于姜黄素与大脑健康的大量研究主要集中于姜黄素与阿尔茨海默病(老年性痴呆:Alzheimers disease)之间的功效关系,通过这类研究再加上对早期研究数据的综合分析,有迹象表明摄入姜黄素能够起到促进人体大脑器官中淀粉样蛋白斑块(amyloid protein plaques)的消除。

Verdure Sciences公司旗下的Longvida品牌姜黄提取物曾被多次用于与阿尔茨海默病相关发病机理理论研究的实验中。该公司市场营销和创新部门副总监Sonya Cropper指出“阿尔茨海默病的发病原因部分是由于随着年龄的增长,大脑器官内部蛋白质的纠缠折叠以及蛋白质斑块逐渐累积所导致的,这些逐渐累积的蛋白质纠缠折叠体以及蛋白质斑块不仅阻碍正常的神经信号传输,而且还会‘窒息’神经元细胞,并最终导致大脑神经功能衰弱”。除此以外,来自日本东京Theravalues Corp公司的Theracurmin品牌姜黄提取物也正被当作研究对象,通过对老年患者大脑组织的脑部X光扫描,探究该品牌的姜黄提取物随着时间的变化究竟会对蛋白质纠缠体或蛋白质斑块产生怎样的影响和改变。

Sabinsa公司科研部门的副总Anurag Pande博士认为,长时间的外部环境压力也会对大脑健康产生影响。他指出,随着时间的推移,诸如此类的外部环境压力有可能会激活或者“窒息沉默”某些特定的基因,从而诱发诸如精神分裂症(schizophrenia)之类的大脑疾病等。幸运的是,姜黄素类化合物具有潜在的激活与抑制诸如精神分裂症之类的大脑疾病表观遗传机制(epigenetic mechanisms)的功效。就姜黄素协同安定药(antipsychotic drugs)、阿尔茨海默病治疗药物(Alzheimers medications)以及抗抑郁药(antidepressants)的安全性与有效性的评估正在进行之中。除了老年人外,成年人和孩童也包括在评估对象之中,除此以外,运动也被引入相关的疗程之中。

 

潜在的癌症疗效

众所周知,癌症往往伴随着严重的炎症症状。基于上述原因,研究人员越来越把姜黄素视为促进癌症治疗的潜在功效成分。

当前正在进行和已经完成的具有影响力的关于姜黄素与癌症之间功效关系的实验中,所采用的姜黄素及其提取物主要包括Indena公司Meriva品牌的姜黄提取物(Meriva curcumin extract)以及Arjuna Natural Extracts Ltd公司(印度喀拉拉邦)和美国新泽西州Landing地区Dolcas Biotech LLC 公司BCM-95品牌的姜黄提取物,除了上述几个供应商之外,还有很多其他相关品牌的姜黄提取物供应商业积极参与该项研究之中。相关研究主要是探究姜黄提取物在癌症患者服用过程中的安全性以及与服用其他化学药物之间潜在的协调性,除此之外,还重点考察服用姜黄提取物会对患者生活质量产生何种改变等。早期的研究数据甚至表明服用姜黄素有可能会对肿瘤细胞的生长产生影响。随着姜黄素在癌症治疗方面更多积极的临床试验结果的公布,姜黄素在癌症治疗方面的应用将逐渐为人们所接受和认可,为诸如前列腺癌、直肠癌以及子宫内膜癌患者带来福音。

 

极具前景的抗菌功效

近年来有关姜黄素在抑制致病菌感染方面的研究证实了这种色泽金黄的姜黄及其活性成分姜黄素具有一定的抗菌活性。在此类研究中,姜黄以及姜黄提取物表现出抑制诸如大肠杆菌和金黄色葡萄球菌等食源性致病菌的能力并且能够在一定程度上阻止微生物在医疗保健设备中的传递。而姜黄及姜黄提取物的上述抑菌功效在一定程度上可能取决于姜黄素的提取方法,无论是水提法还是醇提法,甚至采用发酵法得到的姜黄提取物有可能表现出更高的抗菌活性。近期的一项研究甚至发现姜黄浸膏粗提物(crude turmeric paste)存在一定的抗菌活性。

姜黄素作为抗菌剂其潜在的应用包括作为饲料添加剂来喂食受到微生物感染的牲畜,或者直接喷洒到供消费者食用的蔬菜和肉类制品上。最新的一项关于姜黄素作为抗菌剂应用的实验采用Frutarom Ltd公司(以色列海法市)Nova Sol品牌的姜黄提取物,并将其喷洒到放置时间超过48小时的南瓜、胡椒以及鸡肉等供消费者食用的产品上,利用姜黄提取物具有的抑菌抗菌功效,达到清洁的目的。

姜黄及其提取物尚未被广泛用于抗菌剂,但是作为食品添加剂用于为食品着色已经在美国和欧盟获得广泛应用。

在口腔护理行业的应用

姜黄及其提取物所具有的抗菌活性能力还能够应用于口腔护理行业。近期的研究结果表明无论是将姜黄或姜黄提取物直接应用于牙龈护理还是与其他活性成分相融合,制成口腔护理剂,均显示出抑制牙龈致病菌的功效。

姜黄素所具有的抗炎症功效也可能为口腔护理带来裨益。例如研究人员目前正在探究含有姜黄提取物的漱口水能否减轻或改善因化学疗法而引起的相关黏膜炎症状。

当前市场对于相关以姜黄提取物为底料的口腔护理剂进行限制,但是随着越来越多能够证明姜黄提取物在口腔护理产品中具有积极效果数据的呈现,消费者对零售的诸如漱口水和牙膏等口腔护理产品中添加姜黄提取物的呼声逐渐高涨,姜黄提取物在口腔护理产品中的知名度也随之提高。

 

高效的生物可利用性

最后需要特别提醒大家的是,虽然大量相关研究证实了姜黄及其提取物具有良好的功效和应用前景,但是经销商以及生产商需要牢记的是并非所有的姜黄提取物都具有相同的功效。不同供应商的姜黄及姜黄提取物产品在产品类型、生物利用度、人体对姜黄素及其提取物的吸收性能、人体对姜黄素及其提取物的代谢性能等可能会存在巨大的差异。事实上,更多的供应商都声称某一项针对姜黄及其提取物的功效研究均只适用于其公司旗下特定品牌的姜黄提取物,并且是得益于该品牌姜黄提取物独一无二的姜黄素释放途径和高效的生物利用度。因此一般而言最好是能够就个别姜黄及其提取物的相关研究进行综合分析,并与其他品牌的产品进行对比,从正反两方面来确定产品的功效并进而吸引消费者的购买热情。

姜黄类产品的趋势与展望

自从姜黄及其提取物的功能特性被逐步报道证实后,供应商们已经不再满足于仅仅将其当作一种单独的原料产品进行销售。随着姜黄及其提取物在膳食补充剂市场的知名度逐步提高,姜黄及其提取物已经开始在即饮饮料市场崭露头角。

 

在饮料领域,从姜黄牛奶这种传统的印度饮料到现如今现代化的包含姜黄和/或姜黄提取物的即饮饮料,姜黄及其提取物在饮料领域的发展进步显著。但是需要指出的是仍然有很多因素和条款限制姜黄及其提取物在饮料中的应用,而这主要取决于产品中所添加使用的配料成分。姜黄素的质构特性、橘黄-黄色的色泽以及辛辣的风味并不是都能很好地融入液态形式,也并不一定能够很好地与即饮饮料中所添加的其他配料成分相融合。

当上述问题与挑战浮现后,姜黄及其提取物的供应商也在积极应对,最终开发出不同类型的姜黄及其提取物,可能会满足添加到即饮饮料产品中的需求。Sabinsa Corp公司(新泽西州东温莎)就是一家在将姜黄及其提取物应用于饮料行业获得重大突破的姜黄及其提取物供应商。该公司新近推出了一款UC3 Clear姜黄提取物产品,这是一款由水溶性的姜黄成分组成的产品,添加到饮料中能够确保不会在饮料瓶底形成姜黄沉淀。

 

当然生产商们也能够根据需要将不同类别的姜黄部分或整个地搭配到一起。Temple Turmeric公司生产销售多种不同种类的含姜黄成分的即饮饮料产品,产品种类多达10几种。该公司宣称其最先在市场上推出姜黄-芒果即饮饮料,这款含姜黄成分的即饮饮料中姜黄类化合物成分的含量可能并没有C. longa这款产品高,但是并不意味着这款产品没有健康功效。实际上浓郁的果香风味及以清淡的色泽使得姜黄-芒果非常适合应用于饮料产品。除此以外,Temple Turmeric公司的姜黄类饮料生产线上主要生产的都是Hawaiian Oana Turmeric品牌的产品,这类饮料中添加的是国产的C. longa系列姜黄,与传统的Indira yellow turmeric产品相比,该品牌饮料产品色泽更深而且口味更甜。

Temple Turmeric公司创办人兼首席执行官Daniel Sullivan介绍,另一个值得注意的趋势是姜黄与某些有利于肠道健康的功能成分,如发酵原料、苹果醋以及生姜等相搭配,能够赋予产品更好的风味和功效。

尽管无论是姜黄药片还是姜黄粉末均具有良好的市场销路,但是生产商们还是热衷于将其与其他营养补充成分相搭配。专业顶级的Omega-3脂肪酸供应商Nordic Naturals公司就新推出一款融合了鱼油和姜黄的软胶产品。其他Omega-3脂肪酸供应商也推出类似的配方产品,目的在于为其产品增加潜在的抗炎症功效。

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